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高速互联网或将很快在南极洲安家落户

在南极洲海岸边的一块火山岩上,麦克默多站每年的这个时候都会有很多科学研究。该站由美国国家科学基金会(NSF)管理,在10月至次年2月的南极夏季,有多达1000名游客来到这里进行从气候到海洋科学等课题的研究。

在南极洲海岸边的一块火山岩上,麦克默多站每年的这个时候都会有很多科学研究。该站由美国国家科学基金会(NSF)管理,在10月至次年2月的南极夏季,有多达1000名游客来到这里进行从气候到海洋科学等课题的研究。

高速互联网或将很快在南极洲安家落户

但尽管麦克默多在南极研究中发挥着核心作用,它却缺乏在21世纪实验室工作的大多数科学家认为理所当然的东西:高速互联网。

麦克默多位于唯一没有高速光缆连接到世界其他地方的大陆上。然而这可能很快就会改变。

今年早些时候,NSF开始认真探索建造一条光缆的可能性,该光缆将沿着海底从南极洲到邻近的新西兰或澳大利亚。这个想法在十多年前首次提出,但由于其他项目的优先考虑而失去了吸引力。如果这个使南极洲互联网现代化的最新努力获得成功,科学家们称它将改变冰冻大陆上的研究和日常生活。

来自明尼苏达大学的冰川学家和助理研究教授Peter Neff表示:“这将改变在南极洲生活的基本经验。”

高速互联网或将很快在南极洲安家落户

今日,在南极洲工作的研究人员依靠低带宽的卫星跟外部世界沟通。NSF的技术开发经理Patrick Smith指出,与典型的农村家庭相比,麦克默多每人可用的带宽是有限的。研究人员往往不得不将他们的数据存储在硬盘上,然后亲自带回家,而不是将其输出给他们的同事进行实时分析。这造成了一个瓶颈进而减缓了科学研究的速度。

6月底,MSF主办了一个为期三天的研讨会,当时汇集了美国和国际研究人员,他们讨论通往南极洲的光缆的变革潜力–其中包括它将如何影响研究、教育和那些在麦克默多站度过的人的福祉。10月,研讨会组织者发布了一份广泛报告。该报告强调了关键点、潜在路线及如何利用光缆在这个遥远的领域收集更多科学数据。

与会者表示,如果有了光纤连接,麦克默多站的日常生活和研究将发生无数的变化。研究人员可以直播日常操作,而不是依赖档案记录器,天气预报可以得到改善,卫星图像可以得到实时分析,网络安全可以得到加强,项目参与可以扩大到在实地进行研究的人员之外。

除了更有效地分析数据外,电缆的物理存在可以使收集新类型的数据成为可能。比如电缆中的纤维可用于通过一种称为“分布式声学传感”的新技术收集地震数据。传感器可以被添加到电缆中,对南极洲南大洋的温度和压力进行连续观测,而南大洋是了解气候变化如何快速发展的关键地点。Neff表示,对南大洋的观察很少,随着温度的上升,这种连续的实时观察可以大大改善科学家对它的了解。

除了研究机会外,更快的互联网将使站内访客更容易跟他们的家人、南极洲以外的同事以及更广泛的公众取得联系。

“有了这种类型的互动性,人们就可以想象自己在那种情况下,看到这种工作每天都是什么样子,”南极电影制片人Ariel Waldman说道。

2018年,Waldman通过NSF的南极洲艺术家和作家计划前往南极洲拍摄了五个星期的冰下生活。Waldman表示,拥有更快的互联网将为科学传播带来巨大的变化,因为它将使传播者能跟南极洲以外的人进行实时互动。

虽然高速网络连接可以提供许多好处,但一些科学家也担心这样的变化会对麦克默多站的文化产生影响。

高速互联网或将很快在南极洲安家落户

Neff表示:“另一个重要的对话是它将如何改变社区的运作方式。”他指出,南极研究站由于与世隔绝而成为紧密的社区,全面的连接将改变很多东西,包括研究人员如何相互交流以及他们如何专注于实地工作而不是回家的活动。

而使南极洲高速互联网升级成为现实的下一步是一项正式的桌面和工程设计研究,NSF将在美国防部的协助下进行这项研究。完成这项研究是一个关键的里程碑,它将包括电缆和相关基础设施的定价、研究路线以及制定一个让所有东西都安装的时间表。在此之后,NSF将决定是否继续进行该项目。

Smith表示:“改善通信将消除一些负担,使(人们)更容易被部署到现场并将经验扩展到无法部署的人。我们把这看成是一个转型的机会。”

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