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AirPods成助听器和测温计?苹果的运动健康版图里,不只有手表

编译 | 程茜编辑 | 李水青智东西10月14日消息,据华尔街日报报道,苹果公司正在研究将AirPods打造成一款健康设备,具备增强听力、读取体温和监测姿势等功能。

AirPods成助听器和测温计?苹果的运动健康版图里,不只有手表

编译 | 程茜

编辑 | 李水青

智东西10月14日消息,据华尔街日报报道,苹果公司正在研究将AirPods打造成一款健康设备,具备增强听力、读取体温和监测姿势等功能。

布局运动健康,苹果此前就传出为可穿戴设备增加血压、血糖测量、抑郁症检测等功能,但更多是以手表或手机为载体。本次,苹果以AirPods切入增设运动健康能力,显得更加新鲜。

引起较多讨论的是听力增强功能,华尔街日报指出,苹果的高端耳机AirPods Pro已经具备增强语音清晰度和音量的“对话提升”功能。AirPods是否经过演化进入更专业的市场,比如成为听障人士的“助听器”?引起人们关注。

一、AirPods+Watch,苹果想将健康功能一网打尽

华尔街日报的相关文件显示,苹果已经在开发以AirPods为原型的健康设备,依靠耳塞从佩戴者的耳朵内部获取体温,并且AirPods将依靠耳塞中的运动传感器,在佩戴者动作懒散时提醒他们改善姿势。

上个月,一份关于苹果的报告显示,其正在考虑为可穿戴设备添加各种传感器,包括监测血压、温度、睡眠质量、血氧和血糖等功能。并且还在研究使用iPhone来帮助诊断抑郁症和认知能力下降的技术。

苹果的产品增加了越来越多的健康和健身应用,并以此作为其产品卖点。但是到目前为止,这些功能大部分都集中在Apple Watch上。这些计划进一步表明了苹果公司为Apple Watch以外的设备添加健康和保健功能的雄心。

然而,由于医疗监管标准对相关设备的严格要求,苹果在商业产品中添加健康功能将变得更加棘手,这将延长这些功能的实现时间。例如,在6月份就已经有报道称,下一代Apple Watch将添加温度监测,但该功能并没有出现在9月份的Apple Watch 7发布会中。

根据华尔街日报援引知情人事称,这些功能“预计不会在明年推出,而且可能永远不会向消费者推出,或者时间可能会延后。”换句话说,iPhone制造商只是在探索这些新的健康功能,而目前并没有将其致力于产品落地。

但苹果官方发言人并未对上述说法进行回应。

二、AirPods或成新型助听器,续航不足24小时怎么破?

由于缺少关于AirPods计划的更多细节,《华尔街日报》的报道表示,目前尚不清楚苹果是正在为AirPods开发特定的新助听器功能,还是希望将耳机现有的听力改善功能作为助听器进行销售。

AirPods增加助听器功能,能够显著扩大其覆盖范围。约翰霍普金斯大学耳蜗听力与公共卫生中心( the Cochlear Center for Hearing and Public Health at Johns Hopkins)表示,约有2800万美国人患有轻度听力损失,但只有5%的人使用助听器。另有1200万人患有中度听力损失,但只有37%的人使用助听器。

相关专家表示,数以百万计的人患有听力损失,但佩戴助听器缓解症状的人很少。

约翰霍普金斯大学的听力学家表示,苹果未来将AirPods作为非处方助听器提供,这一设备在未来将会使苹果成为潜在的游戏规则改变者。

他表示,苹果的AirPods可以打破对传统助听器的偏见,并且其成本远低于传统助听器。人们将传统助听器认为是老年专利,这往往会阻止人们佩戴它们。

相关专家表示,设备中的传感器阵列,包括麦克风、放大器和复杂的处理器,意味着AirPods Pro中已经包含许多必要的技术来帮助轻度或中度听力损失患者。

但AirPods可能不适合某些听力损失患者,因为它们的电池无法支撑全天。并且目前AirPods不能作为助听器销售,因为联邦法规限制要求此类设备需要通过有执照的听力专家销售,并且由专家为佩戴者调整助听器。

三、助听器市场机会大,但进入专业市场并不容易

研究公司著名市场调研机构Strategy Analytics表示,AirPods主导着全球蓝牙耳机市场,并预测其在2020年的收入为128亿美元,是第二大玩家Bose的五倍。

助听器市场目前由少数几家公司主导,助听器的价格可能高达数千美元。相关专家表示,商店里有更便宜的“个人扩音产品”,但它们的质量参差不齐。

但苹果在助听器市场上目前并不占优势,其消费电子产品竞争对手Bose销售一种经美国食品和药物管理局批准,消费者可以自行定制的助听器。

预计明年美国食品和药物管理局将完善新型非处方助听器的安全和有效性规则,使得消费者可以自行调整助听器,以治疗轻度至中度听力损失,预计这些规则将允许苹果、Bose和三星等公司销售更便宜的助听器。

结语:苹果加强运动健康应用探索

苹果的健康应用目前集中于Apple Watch,积极探索AirPods、iPhone等设备上的应用,发挥苹果生态优势,使得用户在不同设备上共享数据。

目前,苹果可能计划为AirPods从单一的蓝牙耳机增加助听器等功能,能够为轻度或中度听力损失的患者提供帮助。但在新设备开发后,作为新入门的玩家如何与专业玩家竞争,是苹果需要面临的重大挑战。

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