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美媒:猴痘疫情早有预警信号 可惜被忽视了

参考消息网6月11日报道 美国《大西洋》月刊网站6月3日发表文章认为,最近在英国出现的猴痘病例震惊世界,其实在五年前的尼日利亚,就已经出现了不同寻常的猴痘疫情,只是没有得到重视。猴痘的早期预警迹象一直存在,现在不应再被忽视。全文摘编如下:

参考消息网6月11日报道 美国《大西洋》月刊网站6月3日发表文章认为,最近在英国出现的猴痘病例震惊世界,其实在五年前的尼日利亚,就已经出现了不同寻常的猴痘疫情,只是没有得到重视。猴痘的早期预警迹象一直存在,现在不应再被忽视。全文摘编如下:

五年前,猴痘传染过人,但是基本上被世界忽视了。

在英国出现猴痘病例震惊世界的五年前,在另一个出人意料的国家尼日利亚,医生收治了一批不同寻常的猴痘感染者。猴痘病毒是中非的地方性病毒,远在西边的尼日利亚1978年以来并未记录过猴痘病例。所以2017年9月,当一名皮肤损伤的11岁男孩出现时,医生一开始怀疑是水痘。然而检测结果显示是极其不同寻常的猴痘。从2017年到2022年,尼日利亚总共发现了500多例猴痘确诊病例。

在尼日利亚,医生起初发现了猴痘会在全球传播的征兆。很多患者是男性,而且很多出现了生殖器病变,暗示病毒通过性接触传播。四年后,欧洲和美国的很多病例也是男性,特征也是生殖器病变。

尼日尔河三角洲大学教学医院的医生迪米·奥戈伊纳说:“对我来说,似曾相识。”2017年,他治疗了尼日利亚首例及后来的猴痘患者。已知这种病毒通过飞沫以及与感染疮疤处的身体接触来传播,但是性接触从未出现在传播风险名单上(过往病例通常与接触野生动物或家庭内部接触相关)。尼日利亚不同寻常的猴痘感染传播模式与规模本应成为一个信号,预示着猴痘发生了变化。但是,世界忽视了,直到全球出现猴痘疫情,却为时已晚。

加利福尼亚大学洛杉矶分校研究猴痘病毒的流行病学家安妮·里莫因说:“尼日利亚2017年发生的情况绝对是一个警示信号。”但是,只要猴痘仍在非洲内部传播,这种疾病就不会引起什么重视。英国、新加坡和以色列均未重视2018年和2019年与尼日利亚旅行史相关的零星病例。

里莫因说,“可能有很多输入病例被忽略了”,它们埋下了地方传播的种子,直到现在终于被发现。猴痘病毒在全球传播路径尚不清楚,但是迄今来自欧洲和美国的病毒基因组测序与尼日利亚相关的病毒密切关联。

对猴痘缺乏关注意味着一些基本问题仍然没有答案,比如哪些动物事实上传播了这种病毒。尽管叫猴痘,可以感染灵长类动物,但是猴痘病毒在啮齿动物中更为常见。除了2017年在尼日利亚暴发过疫情,猴痘另一次比较严重的疫情发生在刚果民主共和国,病毒在此长期传播。仅今年,该国就有1200人确诊,58人死亡。

埃默里大学传染病医生博格玛·蒂坦吉说,只是到了现在,非洲以外的地方出现了数百名确诊者,特别是在富裕国家,我们才“看到了关注度的变化”。如果早点投入研究,或许已经找到了阻止病毒传播的办法。现在,全球科学家正在紧急研究,以了解猴痘的传播范围和症状。蒂坦吉说:“我们本来可以早点研究,未雨绸缪。”

伦敦卫生与热带医学院流行病学家戴维·海曼表示,尼日利亚以及现在传播到全球的较温和的西非病毒分支,或许不同于在刚果民主共和国发现的较严重、但特征清晰一些的病毒。病毒的相对温和性可能有助于它的传播,因为重症感染者不太可能旅行。

随着猴痘在全球传播,欧洲和北美的患者即将获得抗病毒药物。医务工作者和患者的密接者即将接种疫苗。但是,奥戈伊纳说,在尼日利亚,他所在的医院,医生从未得到过任何抗病毒药物或疫苗。他们对猴痘患者的治疗就是支持性治疗。

欧洲与北美国家或许有能力抑制猴痘疫情。但是,里莫因说,“任何一地发生疫情都可能意味着到处都有疫情”。只要猴痘在非洲传播,它就会不断向其他地方传播。猴痘的早期预警迹象一直存在,现在不应再被忽视。

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